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Le chemin de Saint Jacques au Tyrol

« Le chemin de Saint Jacques commence toujours là où un pèlerin se met en route. »

« Je pose le pied sur la terre avec grand soin, sachant que je marche sur une terre merveilleuse. » Le chemin de Saint Jacques (Jakobsweg) est un très ancien chemin de pèlerinage menant au tombeau présumé de Saint Jacques l’Ancien, l’un des 12 disciples de Jésus. Le tombeau est situé à Saint Jacques de Compostelle au nord-ouest de l’Espagne. Le chemin de Saint Jacques le plus connu est le chemin espagnol qui mène des Pyrénées à Saint Jacques de Compostelle.

Le chemin de Saint Jacques tyrolien passe par la région Hall-Wattens : de Gnadenwald à Thaur.

Étape : De Terfens à Gnadenwald, env. 6 km

Gnadenwald :
Gnadenwald est mentionné dans des documents pour la première fois dès la fin du XIe siècle sous le nom de « Gemain auf dem Wald ». L’église Saint-Martin est un édifice gothique, baroquisé à l’intérieur, qui fut mentionné pour la première fois en 1337. Le monastère Saint-Martin, au départ un ermitage, fut fondé vers 1445 et rattaché peu après au monastère des sœurs « Waldschwestern » (Sœurs de la forêt). Divers objets qui ont été retrouvés indiquent que ce village très prisé des promeneurs et des pèlerins fut déjà colonisé avant l’ère chrétienne.

Étape : De Gnadenwald à Absam, env. 5,5 km

Absam :
Absam, jadis nommé « Abazanes », est déjà habité depuis la préhistoire. L’importance actuelle de ce village réside dans le fait qu’il s’est fait un nom d’une part comme village de crèches et d’autre part comme lieu de pèlerinage. En effet, l’église paroissiale Saint-Michel construite en 1420, de style gothique tardif, connaît une grande renommée. Cette église, qui a obtenu le titre de basilique en 2000, est un lieu de pèlerinage connu au-delà des frontières régionales.

Étape : D’Absam à Hall, env. 1,5 km

Hall :
La colonisation de la région est étroitement liée à l’exploitation du sel. Grâce à la saline, à la navigation fluviale sur l’Inn et à l’hôtel de la Monnaie, Hall connut un essor économique rapide et devint l’une des villes les plus importantes des Alpes orientales. La vieille ville remarquable, fortifiée dans la première moitié du XIVe siècle, forme un ensemble spectaculaire avec ses ruelles étroites et ses maisons impressionnantes. Hall est une étape à ne manquer sous aucun prétexte pour les pèlerins du chemin de Saint Jacques tyrolien.

Étape : De Hall à Thaur, env. 2 km

Thaur :
Cette localité fut mentionnée au IXe siècle sous le nom de « Turane ». Dans la vallée de l’Inn autour d’Innsbruck, c’est le premier lieu à porter un nom. Thaur est un village de crèches très connu au Tyrol : on y trouve de nombreuses crèches réalisées par Josef Giner l’ancien. Le carnaval y a également une longue tradition et attire toujours beaucoup de visiteurs. La petite église de pèlerinage Romedikirchl, consacrée aux Saints Pierre et Paul, est aussi d’importance pour Thaur.

Étape : De Thaur à Rum, env. 2 km